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La fiebre reumática chikungunya suele repentina y alta; también genera dolores fuertes en las articulaciones y los músculos, dolor de cabeza. Los primeros síntomas suelen aparecer de cuatro a siete días después de la picadura. 

 

Agencias / EL LIBERTADOR

 

Madrid. El chikungunya se trata de un virus de origen tropical que ha llegado a varios países del mundo, que transmite la enfermedad al alimentarse de la sangre de las personas. Estas son las preguntas y respuestas más frecuentes sobre este virus emergente.

 

¿Cómo se contrae el chikungunya?

 

¿Cuáles son los síntomas? Fiebre repentina y alta, dolores fuertes en las articulaciones y los músculos, dolor de cabeza. Los primeros síntomas suelen aparecer de cuatro a siete días después de la picadura. La mayoría de pacientes se recupera por sí misma tras una convalecencia de hasta dos semanas, según el Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC). En algunos casos la infección provoca dolores crónicos en las articulaciones. En los casos menos comunes el chikungunya puede producir también dolores gastrointestinales o complicaciones cardiovasculares.

 

¿Quién es más vulnerable al chikungunya?

Los recién nacidos, los mayores de 65 años y personas con presión sanguínea alta, diabetes o problemas coronarios, según el Centro de Control de Enfermedades de EE UU (CDC).

 

¿Tiene cura?

Los síntomas de este virus son parecidos al del dengue por lo que lo primero que hay que hacer, si se sospecha de una infección, es acudir al médico lo antes posible. No existe ningún tratamiento específico ni vacuna contra el chikungunya. En general hay que beber muchos líquidos y usar analgésicos y medicamentos contra la fiebre para aliviar los síntomas. Normalmente, las personas que pasan la infección quedan inmunizadas ante nuevos contagios.

 

¿Cómo se puede evitar el contagio?

Hay que tomar las medidas generales que evitan las picaduras de mosquito, como llevar prendas de manga larga y pantalones largos o usar repelentes. El ECDC también recomienda, siempre que sea posible, poner el aire acondicionado durante la noche, pues los mosquitos rehuyen las temperaturas bajas. También pueden usarse mosquiteras previamente tratadas con insecticida. Las mujeres embarazadas, las personas con enfermedades del sistema inmune y los niños de menos de 12 años deben acudir al médico para recibir consejos de cómo evitar el contagio, dice el ECDC.

 

¿Cómo se transmite?

Los mosquitos transmiten el virus al picar para alimentarse de la sangre de las personas. Durante la primera semana de infección el patógeno sigue en la sangre, por lo que es clave que los infectados eviten recibir nuevas picaduras para evitar la propagación. Es muy raro el contagio de madre a hijo antes y después del nacimiento, según del Centro de Control de Enfermedades de EEUU. No se conocen casos de transmisión a través de la leche materna ni por transfusiones de sangre.

 

¿Qué hacer si cree que tiene chikungunya?

Acudir al médico para tener un diagnóstico firme y protegerse de nuevas picaduras de mosquito para evitar que continúe la cadena de transmisión en caso de que esté infectado.

 

¿Cómo evitar al mosquito tigre?

El mosquito tigre pica normalmente durante el día y al aire libre, pero se está adaptando para sobrevivir en interiores y se conocen casos de infecciones en hogares y otros edificios. Los mosquitos necesitan agua para que sus huevos puedan desarrollarse. Es importante evitar que se acumule agua estancada en las proximidades de las viviendas. Un pequeño charco en un tiesto o el agua en una regadera o un desagüe es suficiente para que el insecto anide.

 

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